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Les signifiants conventionnels de l’art ne sont plus utiles

Les signifiants conventionnels de l'art ne sont plus utiles

Avec la perturbation continue de l’apprentissage en personne causée par COVID-19, les deux années ont été difficiles pour les étudiants du MFA : les cours ont été déplacés en ligne, les appartements sont devenus des studios de fortune et les installations du campus sont devenues plus difficiles d’accès. Dans les universités des États-Unis, la création d’œuvres d’art nécessitait de naviguer dans des termes et conditions qui changeaient presque chaque semaine – “Si je commence le projet X aujourd’hui, aurai-je accès aux outils Y et Z afin de le terminer dans un mois ?” est devenu une préoccupation commune.

Pas que quiconque puisse le dire à partir de l’exposition de thèse de maîtrise en beaux-arts et photographie 2022 du Pratt Institute, un exemple puissant de la façon dont les artistes se sont adaptés face à l’instabilité. L’exposition, qui présente 32 artistes diplômés des deux programmes, présente un talent impressionnant dans presque tous les domaines, y compris la peinture, la sculpture, l’art vidéo, la photographie et la céramique. Bien que les beaux-arts et la photographie soient deux programmes d’études supérieures distincts à Pratt – le programme d’études supérieures en photographie vient d’être créé en 2019 – l’exposition se présente comme un tout cohérent, en raison des approches interdisciplinaires des deux cohortes.

L’œuvre de l’exposition reflète les tendances récentes de l’art contemporain, privilégiant une présentation immersive qui transcende les paramètres rectangulaires de la peinture traditionnelle. L’installation inspirée du street art de Khaska Dottin, dont les lettres de graffitis audacieuses débordent de la toile sur le mur de la galerie dans de multiples couleurs et directions, donne le ton de l’exposition à l’entrée. Le travail de Dottin et l’ensemble du spectacle refusent aux spectateurs la distance de sécurité que fournit l’esthétique du musée de la boîte blanche, annonçant que les signifiants conventionnels des beaux-arts ne sont plus sacrés ou nécessaires.

Ce message se poursuit dans la pièce voisine, où Hiu Ching Leung a installé une guillotine à crayons de fortune. Plus de 500 crayons orange n°2 jaillissent de l’intérieur d’une vitrine dont la vitre évoque les mâchoires d’une machine qui les a réduits en bouillie. Le tas de copeaux de bois sur le sol parle à la destruction et la censure systémiques ; Leung, originaire de Hong Kong, fait allusion aux injustices politiques qui s’y déroulent actuellement.

Kirsten Batten-Leach, “Sugar Daddy” (2021), sucre coulé, notes intégrées, 45 panneaux, 14 x 10 pouces chacun

Une grande partie du travail de l’émission fait référence à la politique et aux luttes mondiales pour l’égalité. Kirsten Batten-Leach, qui travaillait au garde-manger de Henry Street Settlement pendant la pandémie, a reçu des centaines de boîtes de nourriture pour le garde-manger, chacune contenant une lettre signée avec panache par le président de l’époque, Donald Trump. Le garde-manger a décidé collectivement de retirer ces lettres et Batten-Leach en a enfermé 45 dans des moulages en sucre individuels en bas-relief. La pièce – intelligemment intitulée «Sugar Daddy» – suinte du mur par endroits, démentant le mythe du gouvernement en tant que protecteur bienveillant. Une chaise dégoulinante et à l’odeur piquante recouverte de ce qui semble être de la vraie Velveeta et de la moisissure vivante, à côté de “Sugar Daddy” est à ne pas manquer. Une plaque dorée en bas indique : “Government Cheese”.

Justice-Michelle Thomas, “Shen Ship ZONG!” (2022), céramique émaillée, étagères en acier, 8 x 12 1/2 pieds

L’impressionnante et obsédante installation de la juge Michelle Thomas raconte l’histoire de la Zong massacre, le meurtre de masse en 1781 de plus de 130 Africains réduits en esclavage qui ont été jetés par-dessus bord afin que le syndicat de traite des esclaves de William Gregson puisse réclamer une « perte de propriété » sur son assurance. Thomas construit un Shen en céramique pour chaque personne tuée, estampant son nom en braille sur les carreaux de forme ovale pour « se connecter davantage avec le silence de leur tragédie ». (Le Shen, qui a la forme d’un cercle de corde attachée en un nœud, est un ancien symbole de protection égyptien.) L’installation d’une facture exquise comprend également des masques brisés – évoquant fortement les masques de la mort – disposés parmi des pierres sombres, qui encerclent la forme abstraite de la Zong.

SuJung Jo, « Vivian 1 » (2021), organza imprimé à jet d’encre sur lustre photo, 28 x 19 1/2 pouces

D’autres œuvres racontent des histoires personnelles, comme la série de photos hallucinatoires de SuJung Jo. Des images de traverses imprimées sur organza pendent du plafond comme des fantômes, présentant une vision toujours changeante qui se dédouble et se superpose selon la position par rapport à l’objet. Les œuvres accrochées au mur créent quelque chose qui s’apparente à un effet d’impression lenticulaire, la silhouette d’une jeune femme dans sa chambre semblant se déplacer le long des plis doux du tissu. Les œuvres photographiques de l’exposition ne sont jamais purement bidimensionnelles : les images-sculptures de Kelvin Tse intègrent des photos d’archives de sa famille abstraites dans des champs de pixels, puis découpées et réassemblées en sculptures géométriques qui évoquent le travail de Letha Wilson.

Un autre thème récurrent est le corps humain rendu étranger et inconnu. Les douces sculptures pubiennes de Rebecca Jean Sutton déforment la forme génitale, tout en restant juste assez reconnaissables pour toucher le fond de l’étrange vallée. Les pièces géantes dégagent des liquides mystérieux, ainsi que des cheveux et des coquilles d’œufs, car elles projettent une horreur corporelle brute.

Nazli Efe crée une installation immersive similaire deux pièces plus bas. Des sculptures qui ressemblent à de la chair humaine extraite et des sacs de liquide IV s’accrochent au mur de la galerie, bouillonnant dans deux cuves rectangulaires remplies de tubes et d’images en noir et blanc – rappelant étrangement les bacs en plastique d’une chambre noire. Des bribes et des morceaux de mémoire, comme le suggèrent les photographies, collent comme des résidus disséqués à l’équipement stérile de l’hôpital. C’est une scène émouvante, particulièrement dans le contexte de la pandémie actuelle.

Bien que le travail de tous les artistes ne puisse pas être décrit en détail ici, chacun mérite d’être mentionné : Junoh Ahn, Ty Allen, Daliah Ammar, Taylor Bielecki, Jack Byers, Camilla Gale, Elle Gillette, Katharina Kiefert, Oidie Kuijpers, Jaybe Lee, Elliot Lovegrove, Troy Medinis, Samantha Morris, Debo Mouloudji, Kristina Naso, Seyhr Qayum, Madeleine Riande, Rob Redding, Omar E. Saad, Xiangni Song, Noah Tavlin, Amy Ungricht, Yu-Ching Wang et Yuning Xu ont tous présenté des corps impressionnants et bien développés. de travail. Il ne faudrait pas faire un grand saut pour imaginer la même exposition au New Museum ou au Palais de Tokyo à Paris, plutôt qu’au 630 Flushing Avenue à Brooklyn, où elle réside actuellement.

Institut Pratt Exposition de thèses MFA 2022 Beaux-Arts et Photographie se poursuit au Pfizer Building (630 Flushing Avenue, South Williamsburg, Brooklyn) jusqu’au 6 mai. L’exposition a été organisée par un comité de directeurs de thèse de faculté.

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