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Animal spirituel

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Par Garima Prasher


Pour assurer le bien-être des animaux au Parc biologique de Bannerghatta (BBP), les chercheurs ont analysé leur niveau de stress. Les résultats ont montré que les animaux ne sont pas seulement stressés, leur niveau de stress est lié au nombre de visiteurs du parc.

L’étude a révélé que les animaux étaient les plus stressés pendant les week-ends (dimanche et vendredi) avec des niveaux de cortisol allant jusqu’à 288 ng/dl (nanogrammes par décilitre) chez certains individus. Cependant, ils étaient à leur meilleur niveau de détente le mardi (semaine de congé), avec des niveaux de cortisol aussi bas que 192 ng/dl chez certains individus.

« Le bien-être animal revêt une importance croissante et l’absence de stress chronique est l’une de ses conditions préalables. Lorsque les animaux sont en captivité, leur bien-être devient notre devoir. Nous avons mené l’étude pour comprendre le niveau de stress chez les animaux en captivité afin qu’il puisse être atténué. Nous avons découvert que les niveaux d’hormones de stress sont faibles chez tous les animaux le mardi par rapport aux autres jours de la semaine », a déclaré le Dr Manjunatha V, responsable de la recherche, BBP.



Selon les experts, les hormones de première ligne chez les animaux qui aident à surmonter les situations stressantes sont glucocorticoïdes et catécholamines. Ces hormones sont déterminées comme paramètre de l’activité surrénalienne, et désormais du stress. Un niveau élevé de ces hormones chez les animaux implique qu’ils sont stressés.

La concentration de ces hormones peut être mesurée dans divers fluides corporels ou alors déjections. Cependant, les échantillons fécaux offrent l’avantage de pouvoir être facilement prélevés et mesurés sans nuire aux animaux.

« Nous voulions quantifier les niveaux de cortisol fécal pour connaître les niveaux de stress chez les animaux à différentes périodes du mois. Nous avons collecté des échantillons fécaux frais à différents intervalles de temps, saisons et analysé les échantillons à l’aide des dosages immunologiques enzymatiques (EIA/ ELISA) méthode », a déclaré le Dr Manjunatha à BM.

Les résultats ont montré que les animaux avaient des niveaux d’hormones de stress comparativement plus faibles le mardi. Les hormones de stress variaient entre les mâles, les femelles et les veaux d’une même espèce. Alors que les mâles se sont révélés plus stressés, les femelles semblaient moins harcelées. De plus, les carnivores se sont révélés moins stressés que les herbivores. L’étude de deux semaines a été menée sur des zèbres, des tigres, des macaques à queue de lion et des girafes.

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«Ce sont des animaux écologiquement importants qui sont les principales attractions du zoo. De plus, nous voulions que les herbivores et les carnivores soient représentés dans notre étude. Les herbivores avaient des niveaux plus élevés d’hormones de stress car ils constituent la population de proies à l’état sauvage. Cependant, les carnivores sont au sommet de la chaîne alimentaire, ce qui implique qu’ils ont un aspect de moins dont ils doivent se méfier. Cette distinction est évolutive », a ajouté le Dr Manjunath.

Atténuation du niveau de stress

Sur la base des résultats de l’étude, les autorités du BBP ont proposé certaines mesures pour enrichir les enclos des animaux afin d’atténuer les niveaux de stress. L’un des moyens consiste à minimiser le point de vue des visiteurs.

« Nous avons réduit la surface du belvédère de nombreux enclos. Par exemple, auparavant, l’enclos des zèbres avait un point de vue à 360 degrés. Les visiteurs pouvaient faire le tour du périmètre de l’enceinte. Désormais, seuls 30% du périmètre est accessible. De même, la visibilité en forme de L sur l’enclos des lions est désormais réduite d’un côté.

La réduction des points de vue de l’enceinte limitera la zone d’exposition visible et devrait donner à ces animaux un espace privé », a déclaré Docteur Sunil Panwarconservateur en chef des forêts et directeur exécutif, BBP.

La réduction des points de vue de l’enclos limitera la zone d’exposition visible et devrait donner aux animaux un espace privé.

— Dr Sunil Panwar, directeur exécutif, BBP

Les animaux reçoivent également des aliments contenant des nutriments pour aider à réduire leur niveau de stress.

“Comme le régime alimentaire est différent pour les herbivores et les carnivores, il en va de même pour la façon de réduire le niveau de stress grâce aux aliments. Alors que les zèbres aiment mâcher du foin de luzerne, pour les lions et les tigres, nous utilisons une tactique différente. Nous congelons les morceaux de viande et les donnons pendant l’été », a expliqué le Dr Manjunatha.

Le BBP a également nommé des agents pour parler aux visiteurs et les éduquer sur la façon de voir les animaux sans les stresser. Selon les responsables, l’impact de ces mesures sera évalué avec une autre étude sur les hormones de stress dans les mois à venir.

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